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Pourquoi les aurores boréales sont de différentes couleurs ?

Friday (13, Tornado Alley, Texas, USA )

dimanche 22 septembre 2013, par Sylvie Vauclair

Bonjour,

Les aurores boréales sont dues à l’interaction entre des particules
électrisées qui viennent du Soleil (le vent solaire) et les atomes de
l’atmosphère terrestre. Les particules solaires "excitent" les atomes,
c’est-à-dire qu’elles leur transfèrent de l’énergie, et ensuite ils se
désexcitent en émettant de la lumière. La couleur de la lumière émise
dépend des atomes excités. Ce ne sont pas les mêmes suivant l’altitude
où cela se produit. A haute altitude la couleur est plutôt verte, à
basse altitude plutôt rouge. L’altitude où se produisent les
interactions dépend elle-même de l’énergie des particules qui arrivent.
En général, les aurores ont lieu dans les régions polaires mais quand il
y a un grand flux de particules solaires elles peuvent être visibles
dans des régions plus proches de nous. Et là, elles se produisent en
général à plus basse altitude et paraissent donc plutôt rouges !
De toutes manières, partout où elles se montrent, c’est très beau !

Cordialement

Sylvie