Accueil du site > Les tiroirs aux questions > Lumières et Couleurs > Est-il vrai que la vitesse de l’ombre se propage plus rapidement que la (...)

Est-il vrai que la vitesse de l’ombre se propage plus rapidement que la lumière ?

Laurent (15 ans, Port, Réunion )

vendredi 24 février 2012, par Sylvie Vauclair

Bonjour Laurent,

Ta question n’est pas vraiment bien posée. Tu demandes si la vitesse de l’ombre se propage plus rapidement que la lumière : ça dépend de quelle ombre tu parles, des circonstances, etc. Évidemment si tu marches au soleil, ton ombre sur le sol n’ira pas plus vite que la lumière ! En plus ce n’est pas la vitesse qui se propage. C’est l’ombre elle-même.

La vraie question est : "est-il possible qu’une ombre se déplace plus rapidement que la lumière ?".
La réponse est encore un peu différente. Imagine un objet éclairé qui se déplace très vite et qui projette une ombre au loin. Cette ombre semble se déplacer à une vitesse plus grande que celle de l’objet. Mais ce n’est pas une vraie vitesse. C’est une illusion liée à la distance. Donc dans ces conditions, il n’est pas exclu qu’une ombre semble se déplacer plus vite que la lumière, même si l’expérience est plutôt difficile à réaliser. Cela ne contredit pas du tout le fait qu’aucun objet ne peut aller plus vite que la lumière, puisque ce n’est pas un objet.

Sylvie