L’Etoile des Enfants

Dernières questions

Pourquoi, quand on observe les étoiles, on a l’impression qu’elles forment des figures géométriques et particulièrement des triangles ?

Amina, 18 ans, Mali

Bonjour Amina,
Les regroupements d’étoiles sont dûs à notre imagination, culturelle quand on parle des constellations (les asterismes des civilisations du Nord de l’Europe ne sont pas les mêmes que ceux des populations de la Méditerranée ou d’Afrique, ou d’Amérique du Sud...) ou personnelle quand tu décides de les inventer... Ce sont les étoiles les plus brillantes que ton imagination regroupe et la figure géométrique la plus simple est le triangle : trois étoiles dessinent forcément un triangle !
Et (...)

Quel est le sens de rotation de Jupiter ? Quelle est sa température maximale et minimale ?

Savannah et Corine, 12 ans, Canada

Bonjour Savannah et Corine,
Jupiter est une très grosse planète (environ dix fois plus grande que la Terre) et très éloignée du Soleil (cinq fois plus éloignée du Soleil que la Terre). La planète tourne sur elle-même en près de 10 heures seulement, donc beaucoup plus rapidement que la Terre, ce qui a pour conséquence que la forme de Jupiter n’est pas sphérique, mais sensiblement aplatie, avec ce que l’on appelle un renflement équatorial. Le sens de cette rotation est le sens général des mouvements (...)

Combien de temps met le Soleil pour tourner autour de la Terre ?

Said, 8 ans, France

Bonjour Said,
Le Soleil ne tourne pas autour de la Terre, c’est la Terre qui tourne autour du Soleil.
Cependant, quand on regarde dans le ciel pendant la journée, on voit le Soleil se déplacer.
Il n’est pas au même endroit quand il se lève et quand il se couche.
C’est le même phénomène qui se produit quand, dans une voiture qui roule, tu vois les arbres au bord de la route qui semblent se déplacer. Tu sais très bien que les arbres ne bougent pas,
mais que c’est le mouvement de la voiture (...)

Combien de satellites possède Jupiter ?

Souleiman et Oussama, 9 ans, France

Bonjour Suleiman et Oussama,
Jupiter est la planète la plus grosse de toutes les planètes de notre Système solaire.
Si Jupiter était de la taille d’un ballon de basket, la Terre aurait la taille d’une noisette !
La Terre n’a qu’un satellite, la Lune. Si la Terre a la taille d’une noisette, la Lune a la taille d’un demi pois chiche !
Mais revenons à Jupiter. Jupiter est une planète géante et donc elle a certainement beaucoup de satellites. Les astronomes pensent qu’il y en a 79 ! Les 4 plus (...)

Qu’y a-t-il sur la face cachée de la Lune ?

Ewen, 11 ans, France

Bonjour Ewen,
Ce n’est pas parce que l’on ne voit pas la face cachée de la Lune depuis la Terre que nous ne savons pas ce qui s’y trouve.
La composition des roches de la face cachée est similaire à celles de la face visible.
En revanche la face cachée de la Lune présente un nombre de cratères bien plus important que sur la face visible. La face cachée ne bénificie pas de la protection de la Terre, d’où le nombre plus important de météorites qui frappent le sol. Là est la grande différence
Bonne (...)

On dit souvent que sans le Soleil, la Terre se refroidirait et on mourrait. Mais quand il fait nuit, une partie de la Terre tourne le dos au Soleil. Pourquoi ne se refroidit-elle pas ?

Julie, 16 ans, France

Bonjour Julie,
Quelle serait la température de la Terre sans le Soleil ? De l’ordre de - 270° ! dans une nuit perpétuelle éclairée seulement par les étoiles lointaines… La Lune disparaîtrait à notre regard, car non éclairée. Rien ne pourrait effectivement survivre.
Alors que se passe-t-il la nuit ? Pourquoi fait-il relativement chaud ? Parce que l’atmosphère de la Terre a emmagasiné la chaleur du jour et la restitue pendant la nuit. Comme si avant de te coucher ta maman avait chauffé ta couette et (...)

Je voudrais savoir quelle est la taille de la poussière d’étoile. Est-ce vraiment de la poussière ?

Tom, 12 ans, France

Mon cher Tom,
En astronomie, nous utilisons le terme « poussière interstellaire » pour parler de ce que tu nommes poussière d’étoile. C’est simplement par ressemblance avec notre poussière terrestre comme celle que tu peux trouver dans ta salle de classe qu’on l’appelle ainsi. Et c’est vraiment de la poussière. Pour connaître la taille d’une poussière interstellaire, il va te falloir utiliser des unités de mesures un peu inhabituelles. Tu connais certainement le mètre et ses premiers sous multiples comme (...)

Quand verrons-nous les prochaines comètes ?

Anastasia, 11 ans, France

Chère Anastasia,
Merci pour ta question. Comme toi, je suppose, j’aimerais bien voir une superbe comète dans le ciel de cet hiver...
Certaines comètes peuvent être très lumineuses et facilement visibles à l’oeil nu, comme la comète de Halley en 1910. D’autres (la plupart sont très faibles et on ne peut les voir à l’oeil nu, malheureusement. Pour 2019, il ne devrait pas y avoir de comète lumineuse prévue qui serait visible à l’oeil nu. Mais, il peut y avoir de nouvelles comètes venant de l’extérieur (...)

Quelle est la distance des étoiles de Orion ?

Clara, 15 ans, France

Bonsoir Clara,
Orion, le chasseur, tient dans une main une massue et dans l’autre un trophée de chasse. À sa taille brille une ceinture, la Ceinture d’Orion ; à ses pieds le Lièvre et le Grand Chien. Les légendes nous retracent une vie tourmentée. Orion était un homme d’une grande beauté. Il était tellement grand que lorsqu’il marchait dans la mer, sa tête dépassait les eaux. Sa femme, elle aussi très belle, mourut. Il aima ensuite Mérope puis Aurora, déesse de l’Aube, mère des vents et de l’étoile du (...)

Combien de temps dure une rotation sur Mars ?

Laure, 11 ans, France

Salut Laure,
La période de rotation de Mars est assez proche que celle de la Terre : elle dure un peu plus d’un de nos jours, plus précisément 37 minutes de plus. L’alternance du jour et de la nuit est donc semblable à celle que nous vivons ici.
Et ce n’est pas tout ; Mars partage avec notre planète un autre caractère : l’inclinaison de son axe de rotation (son obliquité) est d’environ 25° (contre 23.5° pour la Terre). Ces deux propriétés ont pour conséquence que Mars présente un cycle des saisons (...)