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Pourquoi le ciel est noir depuis la Lune ?

Emilie (9 ans, Raynans, France )

dimanche 23 octobre 2011, par Yves-Patrik Maillard

Bonjour Emilie,

Pour répondre à ta question, je dois partir de la Terre... et de son enveloppe : l’atmosphère. La lumière qui nous arrive du Soleil est constituée de photons associés à différentes longueurs d’onde. Ceux-ci entrent en contact avec les molécules qui constituent l’atmosphère et sont diffusés.Pour des raisons propres à l’interaction en jeu, c’est le bleu qui est le plus diffusé et c’est pour ceci que notre ciel est bleu. Ainsi, tu peux constater que l’élément clé est l’atmosphère. Cette enveloppe relativement mince (quelques dizaines de kilomètres d’épaisseur dont seule la première dizaine permet aux êtres vivants de respirer...) n’a pu naître que par le fait que la Terre est grande et lourde. Ceci lui procure la capacité, par le biais de la force de gravité, de capturer des gaz à sa proximité et donc, de former cet atmosphère. La Lune, en comparaison, est plus petite et bien moins lourde. La gravité à son voisinage est faible, et seuls des gaz froids sont susceptibles de rester à proximité de sa surface. L’atmosphère de la Lune est donc bien plus mince et raréfié que le nôtre. Il est en tout cas insuffisant pour permettre le diffusion de la lumière. C’est ainsi que le ciel lunaire est noir, sauf si l’on regarde en direction du Soleil ou d’une étoile. Et justement, comme il n’y a pas d’atmosphère, il est d’autant plus aisé d’observer les étoiles depuis la Lune.

Envoie-moi une carte postale depuis la Lune, quand tu y seras.

A bientôt sous les étoiles.

Yves-Patrik