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Bonjour. Je voudrai savoir ce que c’est la ceinture d’astéroïdes ? Merci.

Clément (9 ans, Mansle, France )

lundi 30 novembre 2015, par Paul Berger

Bonjour Clément,

Notre espace céleste est rempli d’un grand vide mais comporte également de nombreux objets dont les noms sont parfois étranges. Tu n’imagines certainement pas te servir un jour de la ceinture d’astéroïdes pour maintenir en place ton pantalon ? Revenons donc à l’explication de ce qu’est cette ceinture dans notre système solaire. Autour de notre Soleil gravitent 8 planètes bien connues et une certaine quantité de planètes naines moins bien connues. Pourtant, si l’on observe la succession des planètes et leur distance par rapport à l’astre central, on peut se rendre compte qu’il devrait exister une planète supplémentaire entre l’orbite de Mars et celle de Jupiter. En lieu et place d’un bel astre sphérique on y trouve une centaine de milliers de fragments rocheux allant de la taille d’un grain de poussière à celle de blocs atteignant une centaine de kilomètres de diamètre : c’est cela la fameuse ceinture d’astéroïdes. Comme ces blocs semblent plus ou moins régulièrement étalés tout autour de cette orbite large de près de 180 millions de km., elle revêt l’aspect d’une sorte de ceinture vue depuis l’espace comme le témoigne l’image jointe. Ces milliers d’astéroïdes datent pour la plupart de la formation de notre système solaire ; ces différents fragments ont été empêchés de s’assembler en une planète en raison de la force gravitationnelle de la planète Jupiter toute proche et sont restés étalés tout au long de cette orbite entre Mars et Jupiter. Autre petite surprise pour toi : au-delà de l’orbite de Neptune se trouve une ceinture d’astéroïdes, celle de Kuiper. Merci pour ta question.
Astronomicalement, Paul.