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Que sont les objets de Kuiper ?

Marine (9 ans, St-Germain-les-Corbeil, France)

mardi 7 septembre 2010, par Pierre-André Tissot

Salut Marine,
Ce sont des milliers de petits corps glacés qui voyagent au-delà de Neptune et Pluton. Ils ont quelques cliquerkilomètres de diamètre, voire quelques dizaines de kilomètres. Ce sont de cette réserve de corps glacés (sans doute moins de 200 degrés chacun) que proviennent certaines comètes qui plongent vers le Soleil. L’un des plus gros découvert près de Pluton s’appelle Varuna, il a 900 km de diamètre ; on ne lui donne pas le statut de planète, car il est trop petit. Certains scientifiques hésitent même à appeler "planète" Pluton qui mesure, elle, 2400 km de diamètre. La "dixième planète" découverte ces derniers jours (Sedna), est sans doute l’un des corps de Kuiper, d’une taille similaire ou légèrement supérieure à Varuna. Peut-on l’appeler "planètes" ?
Ces corps découverts par Kuiper en 1951, ne l’ont été que théoriquement, par calculs, ce n’est qu’en 1992 que les premières observations réelles ont été faites, prouvant ainsi que Kuiper avait raison.
Bon printemps. Pierre-André