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Pourquoi les planètes sont-elles sphériques mais pas les astéroïdes ?

Michel (Vedrin, Belgique)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Bonjour Michel,
Vues de loin, les planètes ont effectivement l’air sphériques. Mais quand on les examine de plus près, cliqueril n’en est rien : Jupiter et Saturne sont aplaties aux pôles. Quant à la Terre, des mesures précises ont montré qu’elle avait plutôt la forme d’une grosse pomme-de- terre. Mais il est vrai, les irrégularités de forme des astéroïdes sont infiniment plus marquées : moins massifs que les planètes, ils ont attiré moins de matière que les planètes au moment de la formation du système solaire. Et pendant que les planètes grossissaient petit à petit et s’arrondissaient ainsi pour devenir à peu près sphériques, les astéroïdes, eux, sont restés dans le même état depuis la naissance du système solaire.
Philippe