Pourquoi les planètes sont-elles sphériques mais pas les astéroïdes ? Michel, 11 ans, Belgique

Bonjour Michel,
Vues de loin, les planètes ont effectivement l’air sphériques. Mais quand on les examine de plus près, il n’en est rien : Jupiter et Saturne sont aplaties aux pôles. Quant à la Terre, des mesures précises ont montré qu’elle avait plutôt la forme d’une grosse pomme-de- terre. Mais il est vrai, les irrégularités de forme des astéroïdes sont infiniment plus marquées : moins massifs que les planètes, ils ont attiré moins de matière que les planètes au moment de la formation du système solaire. Et pendant que les planètes grossissaient petit à petit et s’arrondissaient ainsi pour devenir à peu près sphériques, les astéroïdes, eux, sont restés dans le même état depuis la naissance du système solaire.
Philippe