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Est-ce que la Ceinture d’astéroïdes a une révolution ? Si oui, quelle est sa révolution ?

Maude (12 ans, Québec, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Colin Bosworth

Bonjour Maude,
Les astéroïdes, ou planètes mineures, orbitent autour du Soleil comme les planètes. La plupart de ces objets se trouvent entre 2 et 3.5 unités astronomiques du Soleil - dans une région que nous appelons la Ceinture d’astéroïdes. On pourrait donc considérer que la Ceinture d’astéroïdes orbite autour du Soleil également. Mais attention ! Chaque astéroïde a sa propre vitesse d’orbite, qui pourrait être influencée par la gravitation de Jupiter, les collisions et la résonance (la "résonance" est aussi un effet de la gravitation). Il existe aussi des classes d’astéroïdes spéciales (Trojans, Apollons etc) qui ont des mouvements différents. En général on peut dire que la Ceinture d’astéroïdes effectue une rotation complète autour du Soleil en 5.93 ans à une distance moyenne de 3.28 unités astronomiques (une unité astronomique, UA, égale la distance entre le Soleil et la Terre). Les objets qui se trouvent vers l’extérieur de la Ceinture iront plus vite que ceux de l’intérieur. Savais-tu qu’il existe un astéroïde qui s’appelle Swissair ? Et un autre qui s’appelle Zappafrank ? Ce qui prouve quelque chose ... mais je ne sais plus quoi !
A bientôt, Colin