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Pluton et Neptune sont des planètes gazeuses. Si un astéroïde tombe là-bas, est-ce qu’elle peut exploser ?

Louis Fabiano (10 ans, Sao Paulo, Brésil)

jeudi 29 avril 2010, par Nicolas Martignoni

Salut Louis Fabiano,
Avant tout, il me faut préciser une chose : Pluton n’est pas une planète gazeuse. Les planètes gazeuses du système solaire sont Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.
Il est assez facile de savoir ce qui se passe quand un petit astre tombe sur une planète gazeuse, car cela est arrivé il y a quelques années. La comète Shoemaker-Levy 9 est tombée sur Jupiter en juillet 1994, et la planète n’a pas explosé. On peut voir quelques photos de cette collision sur ce site.
En fait, même si les gaz qui composent ces planètes sont inflammables, il faut pour qu’ils s’enflamment un comburant, l’oxygène, qui fait défaut en quantité suffisante sur ces mêmes planètes. Ainsi, le risque d’explosion est donc nul.
Bravo pour cette intéressante question de physique ! Nicolas