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Faut-il morceler un astéroïde de grande taille pour en réduire l’impact au sol ?

Jimmy (12 ans, St-Marcel, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Salut Jimmy,
Théoriquement, ce serait envisageable. Mais en pratique cela pourrait avoir des conséquences désastreuses en multipliant les risques de chute d’un des corps sur une ville ou une région à forte densité de population.
cliquerDe plus, il n’est pas impossible de dévier la trajectoire d’un seul astéroïde, du moins à condition qu’on dispose du temps nécessaire avant l’impact. Mais en cas de fragmentation, le grand nombre de débris en empêcherait tout contrôle.
La meilleure solution, actuellement, consisterait à envoyer un petit vaisseau automatique s’arrimer à l’astéroïde, équipé d’un petit moteur à faible puissance mais de très longue durée (comme les moteurs ioniques qui commencent à équiper certaines sondes planétaires) et à le dévier très progressivement. Mais pour cela, il faut aussi disposer d’un réseau de détection au sol permettant d’identifier les astéroïdes menaçants suffisamment de temps à l’avance, si possible un an ou deux minimum. Il y a beaucoup de projets en ce sens actuellement, dont certains en cours de réalisation.
Très amicalement, Jean Etienne