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Quelles sont les probabilités qu’un impact de grande importance se produise sur la Terre ?

Livia (13 ans, Vaudreuil, Canada )

vendredi 20 avril 2012, par Yves-Patrik Maillard

Bonjour Livia,

Chaque jour, la Terre est bombardée... entre en collision avec des astéroïdes. La toute grande majorité de ceux-ci est sans impact au sol car la désintégration est totale au cours de la traversée de l’atmosphère, à cause du frottement avec l’air. On comprend donc que si un astéroïde est suffisamment grand, il n’aura pas le temps de se désintégrer et percutera la planète. La probabilité qu’un tel événement se produise est proche de zéro... mais pas nulle tout de même. Pour donner une idée des valeurs, 1/200’000 est l’ordre de la probabilité qu’un astéroïde puisse créer des dégâts à l’échelle régionale, comme par exemple dévaster la France. Cela signifie que si 200’000 objets dangereux étaient actuellement au dessus de nos têtes, il est possible qu’un d’eux percute la Terre. Autre interprétation : si un candidat se présentait chaque année, il y aurait un impact au sol sur une période de 200’000 ans. Pour la probabilité de choc avec un géocroiseur susceptible d’effacer toute vie sur Terre, cette probabilité passe en dessous de 1 pour 1 million.

J’espère que te voilà rassurée. Que le ciel nous tombe sur la tête n’est pas pour demain.... mais qui sait, pour après-demain peut-être.

Avec mon céleste bonjour.

Yves-Patrik