Pourquoi dit-on qu’il y a des mers sur la Lune ?

Bonjour Clémence,


Tu portes un bien joli prénom ; il signifie douceur et bienveillance.
La formulation de ta question montre déjà que tu sais qu’il n’y a pas de mers à proprement parler sur notre satellite naturel qu’est la Lune. Ce sont des astronomes italiens, Grimaldi et Riccioli, qui ont donné ces noms curieux de « mare » aux mers lunaires au 17e siècle. Et c’est très probablement parce que ces zones plus sombres et étalées ressemblent visuellement à de grandes surfaces d’eau qu’ils les ont nommées ainsi. En plus, pour les plus importantes et faciles à observer depuis la Terre, ces mers ont reçu de très jolis noms : mer des Pluies, mer de la Sérénité, mer de la Tranquillité, mer des Crises, mer des Nuages, mer des Humeurs,… Tu peux tenter d’identifier la plus facile d’entre elles : la mer des Crises ; elle est de moyenne grandeur, presque ronde et se trouve sur le bord supérieur droit de la Lune.


Bonnes observations lunaires à toi Clémence.

Paul