L’Etoile des Enfants

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Le ciel du mois Lever et coucher
du Soleil
Constellations La lettre du Guide du ciel

 

Dernières questions

Les étoiles vivent en moyenne combien d’années ?

Hubei, 10 ans, Haiti

Bonjour Hubei,
C’est une question très subtile pour quelques raisons :
Les étoiles géantes bleues très massives ne vivent que quelques dizaines de millions d’années. Par contre les étoiles naines rouges sont tellement vieilles qu’elles sont toujours là depuis peu après la naissance des premières étoiles il y a 13 milliards d’années.
Elles sont bien plus nombreuses que les géantes donc en moyenne la vie des étoiles doit être largement supérieure à notre Soleil qui est de 10 milliards d’années ! On ne (...)

Pourquoi, des fois, il y a peu d’étoiles dans le ciel ?

Mellina, 9 ans, Niger

Que je te rassure tout de suite Mellina : les étoiles sont toujours là ; elles étaient déjà là avant nous et seront encore là quand nous aurons disparu. Si parfois, il te semble y avoir peu d’étoiles c’est qu’il y a quelque chose qui nous empêche de les voir. Lorsque nous les voyons, c’est grâce à la lumière qu’elles produisent que leur éclat parvient à nos yeux. Mais si la lumière ambiante est trop forte comme quand la Lune est pleine ou que l’on se trouve trop près d’une puissante source lumineuse alors la (...)

De quoi sont constitués les trous noirs ? Quel est le plus proche ? Et est-ce celui qui a été photographié il n’y a pas longtemps ?

Emma, 12 ans, France

Bonjour Emma,
La réponse va être un peu longue, car ce sont en fait trois questions que tu poses et toutes les trois sont bien intéressantes !
La première chose à dire, c’est que les trous noirs existent réellement et pas seulement dans l’imagination humaine. Leur existence a d’abord été prédite par les calculs, il y a déjà bien longtemps. Et puis on a commencé à en découvrir quelques-uns. Maintenant, on sait qu’il y en a beaucoup dans l’Univers et même dans notre propre Galaxie. Ce sont des (...)

Comment comprendre l’attraction lunaire ?

Anne-Marie, 12 ans, France

Bonjour Anne-Marie.
Tu peux comprendre l’attraction lunaire, comme tu comprends l’attraction terrestre. La Terre par sa gravité nous retient au sol. Cette attraction est d’autant plus forte que la masse de la planète est plus grande. Les satellites qui tournent autour de la Terre sont attirés par elle ; ils tomberaient s’ils s’arrêtaient de tourner. Ils ne tombent pas parce qu’il y a un équilibre entre la force qui les attire vers la Terre et la force qui les pousse en avant (force cinétique). Pour (...)

Ma maîtresse nous a demandé d’observer les phases de la Lune pendant le confinement. Je l’ai vue jusqu’à la Pleine Lune. Depuis, je ne la vois plus car il y a des nuages !

Chloé, 9 ans, France

Bonsoir Chloé,
C’est une bien jolie occupation durant le confinement. Mais les nuages sont un peu ennuyeux !
Voici les différentes phases de la Lune :
1. La Nouvelle Lune mais cela commence mal car elle est invisible !
2. Le Premier croissant. La Lune a la forme - ) -
3. Le Premier quartier. La Lune a la forme - p -
4. La Lune gibbeuse croissante.
5. La Pleine Lune. La Lune a la forme - o -
6. La Lune gibbeuse décroissante.
7. Le Dernier quartier. La Lune a la forme - (...)

Pourquoi les planètes ne tournent pas à la même vitesse autour du Soleil ?

Syrine, 10 ans, France

Bonjour Syrine,
Ta question nous fait visiter la physique et sa fascinante histoire.
Au début du XVIIe siècle, Johannes Kepler a calculé l’orbite de Mars, ce qui lui a demandé un travail de 6 années ! Il découvrit alors deux des trois lois qui portent son nom : les Lois de Kepler.
La 1ère loi dit que les planètes tournent sur des orbites en forme d’ellipses, et donc que leur distance au Soleil n’est pas toujours la même. La 2e loi dit que la vitesse d’une planète est plus grande lorsqu’elle (...)

Comment fait-on pour calculer le temps que met une planète pour faire le tour du Soleil ?

Milla, 13 ans, France

Bonjour Milla
Il suffit de regarder la position de la planète dans le ciel et de noter au bout de combien de temps elle repasse au même endroit. Les astronomes de l’Antiquité savaient déjà faire ce calcul, en mesurant le temps que nécessitait une planète pour repasser à côté des mêmes étoiles. Si on prend l’exemple de Vénus, celle-ci repasse tous les 224,7 jours à la même place dans le ciel : le temps que met la planète pour revenir à cette place correspond au temps qu’il lui faut pour tourner autour du (...)

Quelle est la distance entre Jupiter et Saturne ?

Ines, 19 ans, France

Bonjour Ines,
Cette distance varie sans cesse, en fonction de la position des deux planètes.
Au plus près, elles sont distantes de 540 millions de km et au plus loin de 2 milliards 300 millions de km.
Ainsi, aux environs du 21 décembre 2020, ces deux planètes seront très proches l’une de l’autre dans le ciel.
On pourra même les voir ensemble en les observant avec un télescope et pourtant, dans la réalité, elles seront distantes de 733 millions de km l’une de l’autre.
Prends bien tes (...)

Pour quelle raison certains endroits du monde n’ont pas de saisons bien différenciées comme chez nous ?

Amélie, 14 ans, Suisse

Bonjour Amélie,
Les saisons telles que nous les connaissons en Suisse ou en France, sont dues à l’inclinaison de l’axe des pôles.
Cet axe, pendant la révolution de la Terre autour du Soleil, est toujours pointé dans la même direction ; ce qui fait que le pôle Nord va être plus ou moins dirigé vers le Soleil.
Lorsque l’hémisphère nord est orienté vers le Soleil, c’est l’été, et les rayons de ce dernier arrivent plus verticalement sur le sol (donc sont plus concentrés) et la durée d’ensoleillement est plus (...)

Pourquoi voit-on la Lune le jour dans le ciel ?

Sofiane, 12 ans, France

Bonjour Sofiane,
Pendant le jour le ciel est bleu car la lumière du Soleil est diffusée dans toutes les directions par les molécules d’oxygène et d’azote. La lumière bleue est diffusée de préférence aux autres couleurs (comme le jaune ou l’orange), d’où le bleu du ciel. Mais le ciel n’est pas complètement opaque. Il cache les objets célestes de faible luminosité comme les étoiles ou les planètes. Bien entendu, le Soleil est visible dans le ciel (sauf s’il y a des nuages qui le cachent partiellement ou (...)