L’Etoile des Enfants

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Constellations La lettre du Guide du ciel

 

Dernières questions

Comment pouvez-vous déterminer le placement exact d’une étoile ?

Nathan, 13 ans, France

Bonjour Nathan,
Il y a toute une branche de l’astronomie qui s’occupe de noter précisément la place des étoiles dans le ciel. Pour ce faire, on utilise un système de coordonnées voisin de celui des longitudes et des latitudes employées par les marins. Les mots sont différents, puisque les astronomes parlent d’ascension droite et de déclinaison, mais le principe est le même. Avec ce système de quadrillage du ciel, les astronomes peuvent repérer très précisément la position de chaque étoile.
Pour (...)

Existe-t-il une atmosphère dans la Ceinture d’astéroïdes ?

Manon, 12 ans, France

Salut Manon,
Il n’y a pas d’atmosphère dans la Ceinture d’astéroïdes. Ces tout petits astres ne sont pas suffisamment grands, ni suffisamment massifs, pour retenir du gaz à leur surface. Ce ne sont que de gros cailloux, et leur surface est totalement stérile.
Pour conserver une atmosphère, il faut qu’un astre soit très gros : même la Lune et Mercure n’en ont pas et celle de Mars est très ténue. Heureusement notre Terre est bien assez massive pour conserver son atmosphère. En plus, les animaux et les (...)

Comment déterminez-vous l’âge des étoiles ?

Adèle, 11 ans, France

Bonjour Adèle,
La question que tu poses est très importante et il n’y a pas une seule réponse. En effet, il est très difficile d’avoir l’âge d’une étoile avec une bonne précision. Il y a dans la Galaxie ce qu’on appelle des « amas d’étoiles » (par exemple les Pléiades, bien visibles dans le ciel, mais il y en a des millions d’autres). Ces amas sont très intéressants car ce sont des étoiles différentes, avec des masses différentes, des évolutions différentes, mais qui se sont toutes formées en même temps (...)

J’adore votre site. Je me demande si des météorites sont tombées en France. Si oui combien ?

Cléa, 12 ans, France

Bonjour Cléa,
Bien sûr que des météorites sont tombées en France, comme dans tous les autres pays. Le problème est de les trouver. Il tombe en moyenne 10 météorites par an sur le territoire français. Mais très très peu sont retrouvées. Entre 1492 et 2011, 65 météorites sont tombées ou ont été trouvées en France.
La plus grosse est tombée en Alsace près des murs de la ville d’Ensisheim. Elle a été trouvée par un petit garçon. Elle avait creusé un cratère de 2 m de profondeur ; elle pesait alors 150 kg. Dans (...)

Pourquoi dit-on qu’il y a des mers sur la Lune ?

Bonjour Clémence,
Tu portes un bien joli prénom ; il signifie douceur et bienveillance.
La formulation de ta question montre déjà que tu sais qu’il n’y a pas de mers à proprement parler sur notre satellite naturel qu’est la Lune. Ce sont des astronomes italiens, Grimaldi et Riccioli, qui ont donné ces noms curieux de « mare » aux mers lunaires au 17e siècle. Et c’est très probablement parce que ces zones plus sombres et étalées ressemblent visuellement à de grandes surfaces d’eau qu’ils les ont (...)

Quels gaz trouve-t-on autour de la Lune ?

Manon, 12 ans, France

Bonjour Manon,
La Lune est un corps céleste dépourvu d’atmosphère. On peut s’y poser comme si c’était le vide total.
Il y a toutefois de l’argon, de l’hélium, du sodium, du potassium et de l’hydrogène qui y ont été détectés mais en quantités insignifiantes.
Bien à toi !
Raoul Lannoy

Est-ce qu’il existe un site pour prévoir le passage des satellites ?

Noémie, 12 ans, Belgique

Bonjour Noémie,
Je te conseille d’utiliser https://www.heavens-above.com/
Tu paramètres ton lieu d’habitation et tu utilises. Les heures de passages des satellites sont très précises. En plus tu as tout ce qui concerne l’astronomie.
Heureuses observations
Maco

Est-ce que la Lune est une partie de la Terre ?

Rihab, 12 ans, Maroc

Bonjour Rihab,
Tu as parfaitement raison, il semble en effet que la Lune se soit formée à partir de morceaux de la Terre, peut-être après une énorme collision avec "Theia", une planète de la taille de Mars qui aurait percuté notre planète bleue alors que notre Système Solaire se formait (il y a 4.5 milliards d’années !).
Nous pensons que les morceaux de Terre et de Theia qui ont été expulsés lors de cette collision se seraient ensuite agglomérés pour former la Lune.
Toutefois en examinant de près (...)

Pourquoi les Romains ont-ils donné le nom de "Saturne" à la planète ?

Lyna, 9 ans, France

Bonjour Lyna,
Saturne a été baptisée, si je puis dire, à partir du nom du dieu romain de l’agriculture. Mais Saturne était aussi le dieu romain du temps (Cronos dans la Grèce ancienne) et c’est peut-être là que se trouve l’originie du nom de la planète.
En effet, les romains ne connaissaient que 5 planètes : Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne puisque la Terre n’était pas encore considérée comme une planète. Saturne est la planète la plus lointaine du Soleil et donc aussi la plus lente à se (...)

Comment certaines planètes sont-elles chaudes et d’autres froides ?

Maylis, 12 ans, Martinique

Bonjour Maylis,
Je te remercie pour ta question qui, comme souvent, en amène d’autres.
Avant tout, il faut distinguer la température de surface de la température interne.
La première dépend principalement de la distance qui la sépare du Soleil ainsi que de la présence ou non d’une atmosphère.
Le Soleil étant une étoile, il produit sa propre énergie dont une très grande part est rayonnée dans l’espace sous forme d’ondes électromagnétiques. Que la planète se trouve sur le chemin du rayonnement, (...)