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Qu’est-ce qu’il y a sur la Lune ?

Anas (7 ans, Meknes, Maroc)

lundi 6 septembre 2010, par Alexandra Lefort

Salut Anas,
La Lune doit s’ennuyer un peu là-haut, car sa surface est plutôt déserte. Si tu allais lui rendre visite, tu ne trouverais là-bas ni forêts, ni océans, mais un décor morne et désertique de pierres et de poussières. Sous tes pieds, un sol gris, constitué d’une couche de petits morceaux de roches et de poussières compactes. Ces pierres et ces poussières sont issus de la destruction des roches par les impacts de météorites. Ils se sont accumulés au fil du temps jusqu’a former une couche de 10 à 20 mètres d’épaisseur. cliquerMais ne t’inquiète pas, elle est tellement compacte et solide que tu ne risques pas de t’y enfoncer. Regarde maintenant autour de toi. Tu n’as pas le vertige j’espère ? Car tu te trouves au bord d’un cratère, un énorme trou creusé lorsqu’une météorite s’est écrasée sur la Lune il y a des centaines de millions d’années. Les cratères sont très nombreux sur la Lune, et de taille très variée : du micro-cratère de quelques millimètres de diamètre aux énormes cavités larges de plusieurs centaines de kilomètres. Les plus gros sont bien visibles de la Terre, à l’aide d’une paire de jumelles. Ils sont comme de grandes cicatrices qui témoignent du passé mouvementé de la Lune, lorsqu’elle était la proie d’un intense bombardement météoritique. Lève maintenant les yeux vers l’horizon....Non, tu ne rêves pas, c’est bien une chaîne de montagnes que tu vois là-bas. Il en existe plusieurs sur la Lune, dont beaucoup portent les noms de montagnes terrestres. Ainsi, tu pourrais te promener dans les Alpes, ou le Caucase lunaire... Mais pas tout de suite, avant cela, tu as d’autres curiosités à découvrir. En regardant ce paysage, tu te souviens sans doutes des grandes étendues sombres que tu voyais de la Terre et qui ressemblent à des mers. Ce sont en réalité d’immenses écoulements de magma solidifiés, autrement dit des roches volcaniques, qui proviennent de l’intérieur de la Lune. Ces écoulements magmatiques n’ont plus lieu aujourd’hui ; il n’en reste que ces témoignages figés en vaste étendues de roches lisses et sombres. Autres témoins du passé volcanique de la Lune, des dômes semblables à certains volcans terrestres ont été observés là-haut. Mais ils restent encore très mystérieux. Eh oui, malgré sa proximité avec la Terre, la Lune n’a pas encore livré tous ses secrets. Beaucoup de questions concernant sa formation, s composition, son évolution restent sans réponses. Ce sont aussi des questions importantes pour la connaissance de la Terre. Car la Lune est comme une petite Terre qui se serait refroidie et figée peu de temps après sa formation. Une petite planète-fossile que les archéologues du ciel essayent de faire parler.
Bon voyage sur la Lune, n’oublie pas d’en redescendre . Alexandra