Pourquoi voit-on la Lune le jour dans le ciel ? Sofiane, 12 ans, France

Bonjour Sofiane,

Pendant le jour le ciel est bleu car la lumière du Soleil est diffusée dans toutes les directions par les molécules d’oxygène et d’azote. La lumière bleue est diffusée de préférence aux autres couleurs (comme le jaune ou l’orange), d’où le bleu du ciel. Mais le ciel n’est pas complètement opaque. Il cache les objets célestes de faible luminosité comme les étoiles ou les planètes. Bien entendu, le Soleil est visible dans le ciel (sauf s’il y a des nuages qui le cachent partiellement ou complètement). La Lune est aussi souvent visible par ciel très clair car elle est d’assez grande dimension dans le ciel et illuminée par le Soleil.

Comme tu le sais, dans le cycle lunaire, d’une durée d’environ 29 jours, on a la Nouvelle Lune. En cette période, la Lune n’est pas visible de jour car elle se présente comme un mince croissant et elle est angulairement trop proche du Soleil. Puis on a les phases croissantes de la Lune, via le premier quartier et jusqu’à la Pleine Lune. La Pleine Lune se lève au moment du coucher du Soleil, donc elle n’est pas vraiment visible de jour ! Par la suite, on a les phases décroissantes de la Lune avec la Lune de nouveau visible de jour par temps clair jusqu’à quelques jours avant la prochaine Nouvelle Lune. De façon générale, de jour et par temps clair, les phases croissantes de la Lune sont visibles l’après-midi et les phases décroissantes le matin, pour autant que la Lune soit au-dessus de l’horizon !

Je te souhaite de bonnes observations de la Lune en plein jour !

Claude Nicollier