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Quelle est la taille du Grand Nuage de Magellan ?

Justine (15 ans, Vandoeuvre, France)

lundi 6 septembre 2010, par Jean-Christophe Millot (Papou)

Bonjour Justine,
Le Grand Nuage est une galaxie irrégulière, située à 179’000 années-lumière et qui fait environ 30’000 cliquerannées-lumière de diamètre, contre 100’000 pour notre propre Galaxie et 200’000 pour la grande galaxie d’Andromède, M31. Elle fait partie du Groupe Local, tout comme sa soeur le Petit Nuage de Magellan, comme notre Galaxie ou comme les galaxies M31 et M33. C’était jusqu’en 1994 la galaxie la plus proche de la nôtre, mais à cette date on a découvert dans le Sagittaire, une galaxie naine, difficile à observer car masquée par la Voie Lactée et qui n’est qu’à 80’000 années-lumière de nous. Mais le Grand Nuage est bien plus spectaculaire, avec un fourmillement d’étoiles, une superbe nébuleuse, la Tarentule, et elle a de plus été le siège de l’explosion en 1987 d’une supernova, 1987A, la plus proche de nous depuis l’invention des télescopes, qui a permis aux astrophysiciens de comprendre beaucoup de choses concernant ce phénomène. Le Grand Nuage de Magellan, si le ciel n’était pas nuageux ce soir, je le verrais de ma fenêtre s’élever au fur et à mesure de la soirée.
Un bien beau spectacle que les observateurs de l’hémisphère Nord vont m’envier ...
Bonnes observations à toi aussi. Papou