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Pourquoi construit-on des stations spatiales ?

Martin (16 ans, Motérégie, Québec)

mardi 7 septembre 2010, par Jean Etienne

Salut Martin,
L’espace permet d’effectuer des expériences scientifiques et des observations qu’il est impossible de réaliser sur Terre, pour deux raisons principales : l’absence de pesanteur et l’absence d’atmosphère. Sans pesanteur, les matériaux réagissent différemment et il est possible, par exemple, d’expérimenter des alliages impossibles à obtenir sur Terre. Le corps humain aussi réagit différemment et des études médicales en apesanteur sont nécessaires afin de savoir comment l’homme pourra vivre, se soigner, se nourrir, durant les longs voyages spatiaux qu’exigeront l’exploration d’autres planètes.
cliquerLe fait de se trouver en orbite élève aussi l’observateur au-dessus de l’atmosphère terrestre, ce qui permet aux instruments d’observation tels les lunettes et télescopes d’obtenir une bien meilleure précision. Sur Terre, l’image qu’ils obtiennent est dégradée par la turbulence atmosphérique, comme si l’on regardait un objet dans le fond d’un seau d’eau dont la surface serait agitée. L’avantage d’une station spatiale est d’avoir une plus grande souplesse dans les recherches et les observations qui sont faites depuis l’espace, tandis qu’un satellite automatique n’est capable de faire que ce à quoi il a été programmé.
Avec toutes mes amitiés, Jean Etienne