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Pourquoi sur le site d’observation du Soleil (SOHO) voit-on des images du Soleil de différentes couleurs ?

Rose (16 ans, Nice, France )

dimanche 21 juin 2015, par Sylvie Vauclair

Bonjour Rose,

Très bonne question ! SOHO est un satellite d’observation du Soleil qui a 12 instruments à bord. Comme tu le sais certainement, la lumière du Soleil est en fait un ensemble de couleurs toutes mélangées, mais qu’on peut observer séparément lorsqu’il se forme un l’arc-en-ciel ou avec des instruments particuliers. Seulement voilà, les rayonnements solaires ne s’arrêtent pas à l’arc-en-ciel. Au delà du violet, il y a l’ultraviolet, au-delà du rouge, il y a l’infrarouge. Ni l’ultraviolet ni l’infrarouge ne sont visibles pour nous, mais ils existent et il est très intéressant d’observer ces rayonnements-là avec des instruments construits spécialement pour cela. Donc lorsqu’un instrument de SOHO (par exemple celui appelé EIT) observe le Soleil en ultraviolet, il envoie une image électronique qui est lisible par les ordinateurs mais invisible à l’oeil. Si on veut le transformer en une image visible, il faut lui donner ce qu’on appelle des "fausses couleurs". C’est comme une transposition : chaque "couleur invisible" est transformée en une couleur visible avec la même intensité, pour reproduire l’image le plus fidèlement possible. Du coup, les techniciens qui traitent les images s’amusent à changer de "fausses couleurs" : des fois bleu, des fois vert, des fois rouge ou des fois jaune. C’est plus joli que de tout présenter avec la même couleur. C’est tout !

Heureux été au soleil

Sylvie