Quand le Soleil s’éteindra, est-il possible qu’il devienne supernova ? Emilien, 10 ans, France

Bonjour Emilien !

Merci pour ta question, très intéressante. Tu as l’air de savoir déjà beaucoup de choses ! Tu demandes si le Soleil deviendra un jour une supernova, la réponse est "non !". Le Soleil n’explosera jamais comme une supernova. Ce sont seulement les grosses étoiles qui explosent, celles qui sont beaucoup plus grosses que le Soleil. Quand le Soleil terminera son existence, dans environ 5 milliards d’années, il va grossir lentement, pour devenir une étoile géante rouge. Cela prendra plusieurs dizaines de millions d’années. Et en même temps qu’il grossira, son noyau central va rétrécir, jusqu’à devenir une toute petite étoile appelée "naine blanche". Finalement il ne restera plus que la naine blanche, car tout le reste se dispersera dans l’espace. Les astronomes observent beaucoup de naines blanches dans le ciel. Elles sont les restes d’anciennes étoiles semblables au Soleil. Tu te demandes peut-être ce que deviendra la Terre à ce moment-là ? Il est possible qu’elle disparaisse, mais il est aussi possible qu’elle reste. Les astronomes ont découvert que les naines blanches sont entourées de disques qui sont les restes des anciens systèmes planétaires. Ils pensent qu’il reste encore des planètes dans ces disques, mais ils n’en sont pas encore complètement certains.

Cordialement

Sylvie