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Comment fait-on pour mesurer la distance entre la Terre et la Lune avec un laser ?

Myway (11 ans, Sury-le-Comtal, France )

jeudi 12 janvier 2012, par Nicolas Martignoni

Bonjour Myway,

Voici la recette : il faut d’abord avoir un réflecteur (une sorte de miroir) sur la Lune. Pour cela, on envoie une sonde ou des astronautes pour le déposer. Cela a été fait par exemple lors de certaines missions Apollo. L’image montre le réflecteur déposé par Apollo 11. Ensuite, on envoie un rayon laser sur le miroir, comme dans la photo ci-contre, et on détecte la lumière qui est réfléchie par le miroir.

Comme nous connaissons de manière parfaite la vitesse de la lumière dans le vide, en multipliant cette vitesse par le temps entre l’envoi du laser et le retour de reflet, on obtient le double de la distance Terre-Lune (car la lumière a fait un aller-retour). Il suffit alors de diviser le résultat par deux, et l’on obtient la distance recherchée.

Cordiales salutations hivernales,
Nicolas



(Crédit photos : NASA)