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Quelles sont les différences entre une planète et une comète ?

Claire (15 ans, Toulouse, France )

jeudi 15 septembre 2011, par Marie-Pierre Morel

Bonjour Claire
Une énorme différence ! à la fois par la taille et la composition, même si ces deux astres gravitent autour du Soleil. Une planète est un astre massif, dit "tellurique" lorsqu’il possède une écorce solide, tels la Terre, Mercure, Vénus et Mars, dit "gazeux" s’il n’a pas de sol, tels Jupiter, Saturne,Uranus et Neptune. Alors qu’une comète est un petit corps, une grosse "boule de neige sale", un agglomérat de glace et de roches qui circule dans le Système solaire sur une orbite qui peut être fermée autour du Soleil ou ouverte. Ces dernières ne vont passer qu’une seule fois près du Soleil, les autres sont dites "périodiques" : elles reviennent régulièrement autour du Soleil, telle la comète de Halley dont la période est de 76 ans. En passant près de l’astre de feu, elles "fondent" : leur glace se sublime et forme cette queue spectaculaire qui caractérise si bien les comètes. Et oui, peu à peu les comètes maigrissent, ce qui n’est pas le cas des planètes.
Il existe des planètes autour des autres étoiles et bien sûr aussi des comètes. On pense que dans les confins et tout autour du Système solaire, il y a un "réservoir" de comètes, dans ce que l’on appelle le "nuage de Oort" : ainsi nous habitons dans ce "cocon" de glace aux dimensions vraiment astronomiques !
Je te souhaite de beaux rêves sous cette couette insolite !
Amicalement 
Marie-Pierre