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Comment se déplacent les étoiles filantes ?

Nina (10 ans, Vignoc, France )

mardi 13 septembre 2011, par Roland Boninsegna

Bonjour Nina,

Une étoile filante est une petite poussière grosse comme un grain de sable qui provient généralement des comètes. Ce petit grain de sable voyage d’abord avec sa comète autour du Soleil, comme les planètes. A ce moment-là, sa vitesse est très élevée : quelques dizaines à quelques kilomètres par seconde. Lorsqu’elle est éjectée (avec de nombreuses autres poussières) de sa comète par le vent solaire, sa vitesse ne change guère.
Si, par hasard, elle pénètre dans l’atmosphère de la Terre, elle va être
considérablement freinée par l’air. Elle se transforme alors en étoile filante puis en poussières encore plus fines qui vont lentement planer dans l’atmosphère jusqu’à toucher le sol.
On estime qu’environ 60 tonnes de poussières venues de l’espace tombent chaque jour sur Terre.
Tu peux imaginer faire beaucoup de voeux ...

Roland