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Est-ce-que le système solaire se déplace dans la galaxie ?

École des Récollets (Paris, France)

lundi 6 septembre 2010, par Albert Côté

Bonjour à tous :
Le Soleil et son cortège de planètes est en mouvement comme n’importe quelle autre étoile. D’abord, le Soleil et les autres étoiles dans sa proximité participent à la rotation générale de notre galaxie la Voie Lactée, qui tourne une fois sur elle-même tous les 225 millions d’années. Mais les étoiles ne tournent pas toutes à la même vitesse. Certaines étoiles de l’environnement du Soleil le dépassent et celui-ci en dépasse d’autres. Ceci est dû au fait qu’elles ne sont pas toutes sur la même orbite. Plus elles sont proches du noyau de la galaxie, plus elles tournent vite et plus elles en sont éloignées moins elles tournent. Probablement que c’est ce qui fait apparaître la courbure des bras en spirales. Revenons au Soleil : ce mouvement relativement aux autres étoiles dans notre environnement nous dirige vers un point du ciel qu’on nomme "l’Apex" à la vitesse de 20 km/s. Parmi les étoiles ce point imaginaire se situe pas très loin au sud-ouest de l’étoile Véga (Lyre) mais dans la constellation de Hercule. Véga est l’étoile la plus brillante du ciel d’été et culmine pas très loin du zénith. Ainsi, chaque seconde, nous nous déplaçons d’environ 20 km plus près de l’étoile Véga.Cependant ce n’est pas demain qu’on y arrivera : à 300 000 km/s la lumière qui nous parvient de Véga a mis 26,5 années à nous parvenir. Comme exercice, calculez combien de temps prendra le Soleil (et donc la Terre) pour se rendre dans le voisinage de Véga, à la vitesse de 20 km/s ! Albert Côté