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Pourquoi la durée des jours varie-t-elle au cours d’une année ?

Delphine (10 ans, Haulchin, France)

jeudi 29 avril 2010, par Michel Dionne

Bonjour Delphine,

La Terre est une planète qui bouge constamment. Elle a deux mouvements principaux qui influencent beaucoup notre vie quotidienne. Le premier de ces mouvements est le mouvement de rotation de la Terre autour d’un axe qui passe par les deux pôles. La Terre met 24 heures pour tourner sur elle-même ce qui entraîne la succession des jours et des nuits. Le deuxième mouvement est celui de la translation de la Terre autour du Soleil. La Terre met une année pour tourner autour du Soleil. Lorsque la Terre tourne autour du Soleil, l’axe n’est pas perpendiculaire mais incliné de 23,5 degrés. Ce qui a comme conséquence que sur la Terre, l’hémisphère nord (France, Québec,Chine etc) est légèrement incliné vers le Soleil et que six mois plus tard, c’est au tour de l’hémisphère sud (Australie,Chili,Afrique du Sud, etc). Ce phénomène produit les saisons. C’est ainsi que lorsque l’hémisphère nord est incliné vers le Soleil, un observateur terrestre verra le Soleil grimper plus haut dans le ciel. La longueur des jours augmentent et c’est l’arrivée de l’été. L’effet inverse se produira quelques mois plus tard, lorsque le Soleil commencera à descendre plus bas vers l’horizon et que les jours commenceront à diminuer. L’été cède le pas à l’automne et plus tard à l’hiver. C’est alors l’été dans l’hémisphère sud.
A la prochaine ! Michel