Pourquoi, des fois, il y a peu d’étoiles dans le ciel ? Mellina, 9 ans, Niger

Que je te rassure tout de suite Mellina : les étoiles sont toujours là ; elles étaient déjà là avant nous et seront encore là quand nous aurons disparu. Si parfois, il te semble y avoir peu d’étoiles c’est qu’il y a quelque chose qui nous empêche de les voir. Lorsque nous les voyons, c’est grâce à la lumière qu’elles produisent que leur éclat parvient à nos yeux. Mais si la lumière ambiante est trop forte comme quand la Lune est pleine ou que l’on se trouve trop près d’une puissante source lumineuse alors la petite lumière des étoiles n’arrive plus à être perçue. Plus souvent, c’est plutôt la mauvaise qualité de l’air qui fait disparaître les étoiles : la pollution atmosphérique due à l’activité humaine est responsable du fait qu’on voit moins d’étoiles. Parfois, c’est aussi simplement le fait que l’air est un peu trouble ou qu’il y a des nuages très haut en altitude qui nous empêchent de bien voir les étoiles.
Étonnamment, en résumé, cela peut être la lumière ou l’obscurité qui fait qu’il te semble qu’il y a peu d’étoiles dans le ciel. Si tu as l’occasion d’aller dans le désert du Niger, tu verras alors une multitude d’étoiles, bien plus que tu n’en as jamais vues en ville.

Je te souhaite de beaux ciels étoilés chez toi.
Paul, le berger des étoiles.