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Peut-on poser une fusée sur un astéroïde ?

Yves (15 ans, Vallauris, France)

jeudi 29 avril 2010, par Jean Etienne

Salut Yves,
Oui, tout-à-fait. Cela se réalisera peut-être dans un peu plus de deux ans. La sonde américaine NEAR doit se placer en orbite autour de l’astéroïde Eros le 14 février prochain, et effectuer un grand nombre d’observations durant une année. Après cela, il est prévu que NEAR s’approche très lentement d’Eros, jusqu’à s’y poser. Elle n’est pas prévue pour cela, mais la très faible gravitation de l’astre laisse envisager l’exploit.
A la surface d’Eros, les 500 kg de NEAR (sur Terre) ne pèsent plus que 312 grammes.
Amitiés, Jean