Quelle est la distance Terre-Jupiter ? Charles, 13 ans, Canada

Bonjour Charles,

En arrondissant un peu, Jupiter se trouve à 600 millions de km de la Terre (dans la position où l’une et l’autre se trouve sur une même ligne du même côté du Soleil). Cette distance exprimée en durée/lumière équivaut à environ 33 minutes/lumière. Jupiter se trouve donc 4 x plus loin de nous que le Soleil.
Quand tu regardes en direction de Jupiter, tu verras d’autres étoiles suivant sa position. Ces étoiles se trouvent à des distances bien plus grandes : 15 années/lumière, 30, 50, 100 années/lumière. La différence entre ces points lumineux dans le ciel, que sont Jupiter, ou d’autres planètes, et les étoiles qui les « entourent » est gigantesque. Les anciens, ne connaissent pas ces distances, imaginaient tous les points lumineux du ciel sur le même plan, à la même distance de la Terre.

Bonne journée

Pierre-André