Comment les planètes régulent leur vitesse pour ne pas sortir de leur orbite ? En ayant une vitesse trop élevée qui les éjecterait du Système solaire ou une vitesse insuffisante qui les ferait s’écraser sur le Soleil. Clément, 17 ans, Marseille, France

Bonjour Clément,

Très bonne question ! On peut se demander, il est vrai, comment chaque planète a pu ajuster sa vitesse dans son mouvement orbital autour du Soleil pour en arriver assez exactement à la vitesse correspondant à une orbite quasi-circulaire. La réponse est dans la formation du Système solaire, il y a environ 4.5 milliards d’années. Les planètes ne sont pas venues de quelque part dans l’espace intersidéral s’installer sur leurs orbites autour du Soleil. Elles ont été formées en même temps que le Soleil lui-même par accrétion de matière provenant d’un nuage de gaz et de poussières entourant le Soleil sous la forme d’un disque animé d’un mouvement de rotation autour de notre étoile. Ce disque n’était pas solide et dur comme un disque de gramophone ou un CD-ROM. Mais chaque partie du disque, en fonction de sa distance à l’astre central naissant, était forcée, par les lois de la gravitation et de la dynamique (Newton), à se déplacer à la vitesse orbitale circulaire. Par condensation graduelle de ce disque en huit planètes que nous connaissons, en plus de nombreux astéroïdes, tous ces objets ont fini par être animés de la bonne vitesse pour continuer leur mouvement orbital autour de l’astre du jour, ce que nous observons aujourd’hui.

Merci pour ta question

Claude Nicollier