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Comment évalue-t-on le poids d’une planète ?

Danitcha (9 ans, Cenon, France )

dimanche 22 octobre 2017, par Nicolas Martignoni

Bonjour Danitcha,
 
Bien sûr, on ne peut pas évaluer le poids d’une planète (on dit plutôt sa « masse ») avec une balance. À la place, on utilise les lois de Kepler et de Newton, qui permettent de déterminer de manière indirecte cette masse. En effet la 3e loi de Kepler met en relation la masse, la dimension de l’orbite et la période de révolution de la planète. Donc si l’on connaît la dimension de l’ellipse parcourue par la planète, la durée que met la planète pour parcourir un tour complet autour du Soleil, on peut calculer sa masse.
 
Les calculs ne sont pas très compliqués et permettent d’obtenir une bonne évaluation de la masse des planètes. Je ne te mets pas les formules, mais tu peux avoir une idée en lisant cette page web : https://fr.wikipedia.org/wiki/Lois_de_Kepler.
 
Bonne lecture !
Nicolas