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Qu’est-ce qui maintient les planètes en équilibre ?

Cheikh (18 ans , Matam, Sénégal)

samedi 23 avril 2016, par Claude Nicollier

Bonjour Cheikh,

Excellente question ! 

Ce qui maintient les planètes en équilibre et en fait tous les objets dans le Système solaire, c’est le mouvement de ces planètes et des autres objets (comme les astéroïdes ou les comètes). Si on arrêtait brusquement ce mouvement, toutes les planètes et autres objets se précipiteraient sur le Soleil à cause de l’attraction gravitationnelle de ce dernier et le Système solaire serait annihilé. Ce mouvement orbital des planètes et autres objets répond à des lois bien précises (les lois de Kepler et les lois de Newton) et c’est justement ce mouvement qui empêche les collisions entre les planètes du Système solaire (elles sont toutes sur leurs orbites qui ne s’interceptent pas). On peut avoir, par contre, de rares collisions entre des comètes ou astéroïdes et des planètes. Un tel évènement a eu lieu en 1994 lorsque des fragments du noyau de la comète Shoemaker-Levy 9 (SL9) ont impacté la planète Jupiter. Voir photo ci-dessous, obtenue par le Télescope de Hubble.

Avec toute mon amitié, Cheikh et merci pour ton excellente question !

Claude