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Pourquoi les astronomes préfèrent-ils aller en altitude pourobserver les étoiles ?

Paul (10 ans, Saint-Dizier, France )

lundi 13 février 2012, par Michel Dionne

Bonjour Paul,

La raison pour laquelle les observatoires sont installés dans des régions en hautes altitudes est simple. Les astronomes veulent échapper aux couches les plus denses de l’atmosphère, à sa poussière, à sa vapeur d’eau et à ses courants d’air tourbillonnants. Tout cela nuit à la qualité des conditions d’observation. C’est pour cela que des observatoires comme les deux réflecteurs Keck sont installés à 4200 mètres d’altitude, sur le sommet du mont Mauna Kea à Hawaii. Il ne faut pas oublier également la pollution lumineuse qui pertube également la qualité des images astronomiques. C’est ainsi que l’observatoire du mont Palomar qui abrite un télescope de 5 mètres de diamètre, situé près de l’agglomération de Los Angeles, a de plus en plus de difficultés à scruter les objets du ciel profond. Et par ricochet, cela oblige les astronomes amateurs à s’éloigner des villes pour observer un beau ciel étoilé.
Bonne semaine !

Michel