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Qu’est-ce que le rayon vert, quels sont les phénomènes physiques mis en jeu ?

Estelle (14 ans, Pau, France)

jeudi 29 avril 2010, par Marie-Pierre Morel

Bonjour Estelle, petite étoile !
Le rayon vert ! Je voudrais que tu aies la chance de le voir ! Imagine-toi au bord de la mer, ou mieux encore - car l’atmosphère est plus limpide - en haute montagne avec un horizon bien dégagé du côté du couchant, ou du côté du levant. Le Soleil descend : ne le regarde pas en face, car si ton oeil est cliquerébloui, tu ne verras pas le rayon vert. Voici que l’astre du jour commence à s’enfoncer sous l’horizon. Il est devenu rouge. Il n’aveugle presque plus. Bientôt il va disparaître : c’est alors qu’apparaît sur la dernière frange de lumière une couleur verte. Que vient-elle faire là, cette couleur ? Pour venir à ton oeil la lumière du Soleil a traversé une épaisse couche d’atmosphère. Celle-ci joue le rôle d’un prisme qui dévie et décompose la lumière en 7 couleurs : les couleurs de l’arc-en-ciel (ce phénomène s’appelle la réfraction atmosphérique). Le violet, le bleu, le jaune sont vite absorbés à l’horizon par la brume. Restent l’orange, le rouge et le vert. Avec beaucoup de patience tu peux voir cette dernière couleur, comme indiqué ci-dessus. Bonne chance ! Marie-Pierre