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Historiquement parlant, qui ont été les astronomes et astrophysiciens associés à l’optique adaptative ?

Voltaire (17 ans, Farnham, Canada)

jeudi 29 avril 2010, par Frédéric Bardin (Fred)

Bonjour Voltaire,
L’histoire de l’optique adaptative moderne m’est inconnue dans le détail. Toutefois, à ma connaissance, c’est Léon Foucault en 1864 sur son télescope prototype de 80 cm de diamètre qui l’as mise en place. (A mon avis, sans savoir les débouchés que cela aurait dans le futur...) En effet, sur son télescope, le miroir primaire (conservé et visible à l’Observatoire de Marseille) est convexe sur la surface arrière. Les barillets à leviers asthatiques ou à triangles de flottaisons, n’étaient pas utilisés, et son miroir était "soutenu" sur les ballons constitués par des vessies de cochons. Bien sûr, lors du pointage les déformations du miroir dûes à son propre poids étaient énormes. Alors pour palier à ce problème, Monsieur Foucault dictait depuis le foyer Newton des ordres pour que ses assistants gonfflent en direct telles ou telles vessies... Maintenant, tout ceci est remplacé par des calculateurs temps réel, et des vérins hydrauliques ou pneumatiques, et les déformations sont corrigées avec une précision qui sont d’un autre monde que celles de l’époque...
Restant à ta disposition pour d’autres renseignements. Fred