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À quelle vitesse se déplacent les comètes ?

Jérôme (13 ans, Québec)

mardi 7 septembre 2010, par Guillaume Cannat

Bonjour Jérôme,
Les comètes, comme les planètes, tournent autour du Soleil (sauf quelques-unes cliquer- très rares - qui peuvent tourner autour de Jupiter par exemple). Les orbites des comètes sont beaucoup plus allongées, beaucoup plus elliptiques, que celles des planètes ; elles peuvent ainsi passer très près du Soleil, puis s’en éloigner très loin. Lorsqu’une comète s’approche du Soleil, elle accélère de plus en plus et sa vitesse peut atteindre plusieurs dizaines de kilomètres par seconde lorsqu’elle passe au plus près du Soleil (le périhélie). En revanche, lorsque la comète s’éloigne du Soleil, elle ralentit progressivement et, pour certaines comètes à l’orbite très allongée, la vitesse peut tomber à quelques kilomètres par secondes "seulement" au plus loin du Soleil (l’aphélie).
Bonne découverte des comètes Jérôme et à bientôt sur l’étoile des enfants (et des plus grands !) Guillaume