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Quelle est la composition du Soleil, son type spectral ? Pourquoi ce type précisément ?

Léa (16 ans, Saint Brévin, France )

lundi 12 décembre 2016, par Sylvie Vauclair

Bonjour Léa,

Il y a à l’intérieur du Soleil tous les éléments chimiques connus, 
depuis l’hydrogène jusqu’aux métaux les plus lourds. Mais comme il fait 
très chaud, ils sont tous sous forme gazeuse. En fait le constituant 
principal est l’hydrogène (environ 90% en nombre) et ensuite vient 
l’hélium (un peu moins de 10%). Les autres éléments sont peu abondants, 
mais ils sont bien présents. On les détecte grâce au spectre lumineux du 
Soleil, c’est-à-dire la lumière solaire décomposée dans toutes ses 
couleurs (comme l’arc en ciel). Lorsqu’on étudie le spectre solaire, on 
y découvre d’innombrables raies sombres qui se superposent au 
rayonnement lumineux. Ces raies sont les signatures de l’absorption de 
la lumière, à des longueurs d’onde très précises, par les éléments qui 
se trouvent dans l’atmosphère solaire. C’est ainsi qu’on peut déterminer 
leur abondance, c’est-à-dire leur pourcentage dans le gaz qui constitue 
le Soleil.

En fait les raies observées ne dépendent pas seulement de la composition 
chimique, mais aussi de la température du gaz. C’est pourquoi on 
n’observe pas les mêmes raies dans toutes les étoiles, même celles qui 
ont des compositions semblables. Les astronomes ont classé les étoiles 
en "types spectraux" qui correspondent aux raies observées et sont 
essentiellement liés à la température qui règne dans leur atmosphère. Le 
Soleil est une étoile moyenne, de type spectral G2, ce qui correspond à 
une température d’environ 6000K en surface.
Quant à savoir pourquoi, je pense que ce n’est pas ainsi qu’il faut 
poser la question. Il faut plutôt se demander : "pourquoi vivons-nous 
sur une petite planète qui tourne autour d’une étoile de type G2 ? Nous 
n’avons pas la réponse. C’est peut-être simplement un hasard ?

Joyeuses Fêtes Léa

Cordialement

Sylvie