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A quelle distance de la Terre se trouve l’étoile Polaire ?

Esteban (11 ans, La Tour-de-Peilz, Suisse )

lundi 7 novembre 2016, par Claude Nicollier

Bonjour Esteban !

La distance qui nous sépare de l’étoile Polaire a été mesurée avec une bonne précision par un satellite dit « astrométrique » (Hipparcos) de l’Agence Spatiale Européenne en 1993. Elle est de 433 années de lumière, ce qui signifie que la lumière, à la vitesse de 300’000 km par seconde, met 433 années pour nous venir de cette étoile ! Cela signifie aussi que nous voyons cette étoile comme elle était il y a 433 années ! 

433 années est un temps très court comparé à l’âge d’une étoile et une pareille étoile ne change pratiquement pas en si peu de temps, ce qui signifie que nous voyons cette étoile essentiellement comme elle est maintenant, malgré sa grande distance ! A noter encore que l’étoile Polaire est une étoile supergéante de très grande dimensions (environ 37 fois le diamètre du Soleil) et de luminosité légèrement variable.

Cordialement,

Claude