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Pourquoi les tropiques se nomment-ils comme cela ? (tropique du Cancer et du Capricorne)

Juliette (10ans, Pusignan, France )

mardi 30 septembre 2014, par Philippe LEDOUX

Bonjour Juliette

Intéressante ta question, très intéressante. Et qui touche à la fois à la géographie et à l’astronomie, à la fois à la science de la Terre et à la science du ciel. Les tropiques sont deux lignes imaginaires parallèles qui ceinturent le globe terrestre de part et d’autre de l’équateur. Elles n’ont pas été dessinées au hasard : les lieux situés sur ces lignes sont en effet les seuls endroits de la Terre où, à midi le jour du solstice d’été, le Soleil est exactement au zénith, c’est-à-dire pile poil à la verticale des gens qui y habitent (gare aux coups de soleil dans ces régions !!!).

Les astronomes de l’Antiquité, il y a plus de 2000 ans, avaient déjà repéré ce phénomène. Et ils avaient décidé d’appeler ces lignes en fonction de la position du Soleil dans le ciel le jour du solstice d’été : tropique du Cancer dans l’hémisphère Nord, parce que le jour de l’été, le Soleil se trouve dans la constellation zodiacale du Cancer ; et tropique du Capricorne dans l’hémisphère sud parce que le jour de l’été, le Soleil se trouve dans la constellation du Capricorne

J’espère avoir répondu bien clairement à ta question, Juliette. Et si tu vas en vacances du côté des tropiques le jour de l’été, tu sais maintenant pourquoi il faudra prendre une crème solaire de protection maximale...

Grosses bises ensoleillées

Philippe