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Pourquoi les astronomes préfèrent-ils aller en altitude pour observer les étoiles ?

lea (10, Noeux les Mines, France )

mercredi 9 octobre 2013, par Brice-Olivier Demory

Bonjour Léa,

Effectivement, pour mener à bien nos observations, les télescopes doivent être construits sur des sites répondant à plusieurs critères.
Le premier critère est un lieu avec très peu d’humidité. L’air humide diminue la transparence du ciel et favorise l’apparition de nuages. Le deuxième critère est un lieu avec aucune pollution lumineuse. Il est essentiel de se situer loin des villes dont l’éclairage abondant éclaircit le ciel. Le troisième critère est lié à la turbulence de
l’air. Tu as sûrement déjà remarqué que très souvent, les étoiles scintillent, elles semblent "trembler". C’est un effet dû à l’atmosphère de la Terre. Généralement, plus tu montes haut et plus cet effet est limité. Enfin, il doit faire beau le plus souvent
possible.

La Cordillère des Andes, au Chili, est un endroit fantastique pour installer des télescopes. C’est là-bas que trône majestueusement le désert d’Atacama où tous les critères sont remplis. L’air y est très sec, il est situé loin des grandes villes et la turbulence atmosphérique y est limitée. Hawaii est également un lieu de choix
pour les mêmes raisons.
Tu constateras que les lieux où les observatoires sont construits sont généralement agréables à visiter !

En Europe continentale, nous n’avons malheureusement pas de sites astronomiques aussi bons et il est de plus en plus difficile de trouver des sites obscurs.

Je te souhaite de belles observations automnales !
Brice-Olivier