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Pourquoi la durée du jour et de la nuit change-t-elle tout au long de l’année ?

carol (13, saint denis de l’hotel, france )

mercredi 19 juin 2013, par Paul Berger

Bonjour Carol,
Tu sais certainement que l’alternance du jour et de la nuit est due à la rotation de la Terre. Il fait jour sur la face de la Terre dirigée vers le Soleil et il fait nuit sur l’autre face. Si tu représentes cette situation à l’aide d’une boule en rotation régulière éclairée par une source lumineuse fixe, tu peux constater une égalité de durée entre le jour et la nuit lorsque tu maintiens l’axe de rotation de la boule bien vertical. La portion de surface éclairée et la durée de la journée vont changer si tu modifies l’inclinaison de l’axe de rotation. Il en est de même sur notre planète ; simplement, il n’est pas possible de modifier l’inclinaison de l’axe de la Terre ; cette inclinaison reste constante. La durée du jour variera quand même selon la position (la latitude) que tu occupes sur la planète. La durée du jour et de la nuit change donc selon la latitude et à cause de l’inclinaison de l’axe de la Terre. Tu peux aussi expérimenter cela sur une simulation en ligne ; elle est affichée en anglais, mais tu peux aisément modifier l’angle d’inclinaison (Inclination Angle) de la Terre pour voir les modifications qui interviennent sur l’animation ; l’angle réel vaut 23°.
Je te souhaite un excellent plus long jour de l’an pour le 21 juin.
Astronomicalement, Paul.