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Les éclipses solaires ont lieu à quelle fréquence ?

Sofia ( Marseille, France )

lundi 11 février 2013, par Brice-Olivier Demory

Bonjour Sofia,

La beauté d’une éclipse de Soleil ne laisse personne indifférent, je comprends donc que tu te poses la question ! La prédiction des éclipses de Soleil est restée un art difficile durant fort longtemps car elle nécessite de connaître avec précision les propriétés orbitales de la Lune et de la Terre. Pour qu’une éclipse de Soleil se
produise, il faut que ces trois astres soient alignés, avec la Lune entre les deux. Le problème est que cet alignement se produit très rarement, car l’orbite de la Lune est légèrement inclinée par rapport au plan dans lequel la Terre tourne autour du Soleil. De plus l’orbite de la Lune n’est pas circulaire mais légèrement elliptique (tout comme
l’orbite de la Terre), ce qui fait qu’elle accélère puis ralentit continuellement durant son périple autour de notre planète, qu’elle complète en 29.5 jours environ, ce qu’on appelle une lunaison. En tenant compte, entre-autres, de ces effets on détermina qu’un alignement propice aux éclipses (de Lune ou de Soleil) se produit toutes les six lunaisons. Il y a donc chaque année un minimum de deux éclipses de Soleil dans le monde. Le nombre exact d’éclipses change d’année en année avec une période de 223 lunaisons que l’on appelle Saros, mais c’est une autre histoire, que l’on gardera peut-être pour une future question !

Sofia, note bien la date du 3 septembre 2081 dans ton agenda, date à laquelle se produira la prochaine éclipse totale de Soleil visible depuis la France. Espérons que le ciel sera dégagé !

Brice-Olivier