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Est-ce qu’un jour le Soleil peut arrêter de brûler ?

Costel (18 ans, Suresnes, France )

mardi 13 mars 2012, par Paul Berger

Bonjour Costel,
 
Oui, le Soleil va arrêter de brûler un jour, c’est même son destin. Notre Soleil est une étoile et comme toutes les étoiles ; elle suit un cycle de vie. Elle est née il y a près de cinq milliards d’années et sa fin est prévue pour dans près de cinq autres milliards d’années. Tu peux constater que le déroulement de la vie d’une étoile comme notre Soleil s’étale sur près de dix milliards d’années ; cela se passe à une échelle de temps beaucoup plus longue que la durée d’une vie d’homme. L’explication simplifiée du fonctionnement du Soleil ressemble à celle d’un système de chauffage à gaz : il brûle tant qu’il y a du combustible. Notre étoile consume l’hydrogène (son combustible) en le transformant en un autre gaz, l’hélium. Lorsque l’hydrogène sera épuisé, le Soleil se mettra à consumer l’hélium en le transformant en carbone. À ce stade, notre Soleil deviendra une étoile géante qui grossira jusqu’à envelopper une bonne partie de notre système solaire, jusqu’à l’orbite de Jupiter. Puis progressivement, elle s’effondrera sur elle-même pour devenir une étoile naine et disparaîtra pratiquement. Mais comme cela se passera très loin dans le temps, nous pouvons encore profiter du Soleil sans jamais le voir faiblir.
Merci pour ta question.
Paul