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Les planètes ont-elles toutes un noyau en fusion ?

Paul (11 ans, Versailles, France )

dimanche 12 juin 2011, par Nicolas Martignoni

Salut Paul,

Non, les planètes n’ont pas toutes un noyau en fusion (c’est-à-dire liquide). À vrai dire, les planètes commencent leur existence sous forme gazeuse ou liquide, et les matériaux les plus denses tombent vers le centre alors que les plus légers "flottent" à la surface. Assez rapidement, leur cœur très dense se solidifie, mais pas toujours complètement.

On pense que le noyau des planètes est constitué d’un centre solide, appelé la graine, entouré d’une partie liquide. Dans le cas de la Terre, l’énorme pression maintient la graine à l’état solide, malgré une température de plus de 5000 °C.

Les noyaux de Vénus et Mars sont complètement solides — on le sait en raison de l’absence de champ magnétique à leur surface. Les grandes planètes gazeuses, comme Jupiter et Saturne, ont quant à elle un noyau solide, entouré d’un manteau d’hydrogène métallique.

Le sujet est très compliqué et les scientifiques ne sont pas tous d’accord entre eux. Peut-être une bonne piste à suivre pour tes futures études ?

Nicolas