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Pourquoi la Terre vole ?

Chloé (8 ans, Pleurtuit, France)

jeudi 29 avril 2010, par Philippe LEDOUX

Drôlement difficile ta question, Chloé, mais drôlement intéressante aussi ! En réfléchissant un peu, et pour simplifier, je dirais que la Terre ne vole pas, mais plutôt qu’elle dérive dans l’espace. Un avion, un oiseau, ça vole : c’est-à-dire qu’ils prennent appui avec leurs ailes sur l’air pour avancer, un peu comme un surfeur sur les vagues. Mais dans l’espace, il n’y a pas d’air sur lequel la Terre puisse prendre appui. Alors comment la Terre peut-elle donc bouger ? Par une autre force que celle de l’air : l’attraction gravitationnelle. Toutes les planètes, tous les satellites, toutes les étoiles, toutes les galaxies de l’espace obéissent à ce principe découvert par l’anglais Isaac Newton : les corps célestes s’attirent mutuellement et c’est cette mystérieuse force d’attraction qui les fait bouger et avancer les uns par rapport aux autres. Voilà, j’espère que ma réponse ne t’a pas semblé trop lourde ...
Grosses bises à toi Chloé, Philippe