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Pourquoi certains objets célestes peuvent-ils percuter d’autres astres ?

Virginie (15 ans, Damloup, France)

jeudi 29 avril 2010, par Nathalie Martimbeau

Bonjour Virginie !
La réponse rapide est : à cause de la gravité ! Laisse-moi te donner un exemple.
Attache une balle au bout d’une corde. Ensuite, commence à tourner sur toi-même de sorte que la balle tourne autour de toi. La balle reste en mouvement à cause d’une autre force qu’on appelle la force centrifuge. Mais si tu arrêtes de tourner, que fera la balle ? Oui, elle tombera sur le sol. La raison qui la fait tomber est que la gravité de la Terre attire ta balle vers elle. Lorsque des objets se promènent dans le système solaire, en principe tout va bien. Mais si, par exemple, une comète se rapproche trop près d’une grosse planète comme Jupiter ou le Soleil, elle est facilement attirée vers elle. Alors, la comète tombe et ce peut être spectaculaire ! La dernière fois que nous avons pu voir une comète tomber sur une planète, c’est en 1994. La Comète Shoemaker-Levy est tombée sur Jupiter. En bonus, la comète s’était brisée en plusieurs morceaux et nous avons pu voir l’impact plusieurs fois. Je te suggère d’aller consulter le site web suivant pour des images et des animations prises et faites par le Télescope Spatial Hubble. La suivante est d’autant plus impressionnante que tu pourras bien voir la tache brune qui est le résultat d’un morceau qui est entrée dans l’atmosphère de Jupiter.
Bons impacts ! Nathalie