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Qu’est-ce que l’unité astronomique ?

Yasmine (15 ans, Robert, France)

jeudi 29 avril 2010, par Nicolas Martignoni

Salut Yasmine,
Sur Terre, pour mesurer la grandeur des objets, on utilise des instruments comme la règle graduée ou encore le double-mètre. Ces instruments sont gradués en centimètres et en mètres. De telles unités de mesure sont bien adaptées tant que la grandeur à mesurer est petite, c’est-à-dire de 1 cm à quelques mètres.
Pour des longueurs plus importantes, et tout spécialement en astronomie pour mesurer les grandes distances, même le kilomètre est trop petit. C’est pourquoi on utilise d’autres unités, comme l’unité astronomique (abrégée UA), qui est approximativement équivalente à la distance entre la Terre et le Soleil, c’est-à-dire 150 millions de kilomètres.
On utilise encore d’autres unités, comme l’année de lumière ou le parsec. Mais ça, c’est une autre histoire.
Bravo pour ton intérêt
Nicolas